Prvo broj britanskog tjednika Observer izašao je na današnji dan 1791. godine. Observer je bio prvi tjednik u svijetu.

Njegov prvi urednik W.S. Bourne vjerovao je da će mu donijeti bogatstvo no umjesto toga uskoro  se našao pred dugovima od gotovo 1.600 funti.

Iako su na početku proklamirala uređivačka neovisnost, Bourne je pokušao smanjiti gubitke i prodati tjednik Vladi. Ona to nije htjela ali je nakndano pristala ga subvencionirati u zamjenu za utjecaj na njegov urednički sadržaj.