Dušanka Kalanj rođena je na današnji dan 1934. godine u Šibeniku od roditelja koji su bili poreklom iz Dalmatinske Zagore, Benkovca i Kistanja. Školovala se u Šibeniku, a engleski jezik i književnost je diplomirala na Beogradskom univerzitetu.

Dušanka Kalanj je bila prva žena koja je vodila „Dnevnik“, a u TV Beograd radila je od njenog osnivanja. Bila je sinonim za dobar govor. Savršenom dikcijom i šarmom ona je svoje znanje prenosila mlađim kolegama i uspostavila standarde za televizijske zaposlenike. Generacije će je pamtiti i poistovećivati sa TV Beograd.

Kao glumica se okušala 1961. godine u igranom filmu „Ne diraj u sreću“ Mila Đukanovića gde je igrala sa Pavlom Vuisićem, Irenom Kolesar, Slobodanom Perovićem i Borislavom Pekićem.

Umrla je u Beogradu 12. marta 2010. godine, u 76. godini života.